Почему бедные становятся беднее?

26.05.2022

Вопрос «Почему одни страны богатые, а другие бедные?» является одним из центральных в экономической науке: ученые исследуют, какие факторы влияют на благополучие стран и индивидов, чтобы найти меры, которые помогли бы увеличить благосостояние, а также выявить основные препятствия на пути к процветанию. Одно из них – ловушка бедности.

Ловушка бедности предполагает, что бедность самовоспроизводится, тем самым загоняя страну или человека в замкнутый круг. Иными словами, если индивид или государство бедны, то это предопределяет их положение в будущем. Экономическая литература содержит множество моделей, которые описывают такие неэффективные равновесия. Одним из ранних примеров является модель экономического роста, предложенная Ричардом Нельсоном в 1956 г., которая демонстрирует ловушку бедности при условии низких инвестиций и сбережений при невысоком доходе.

На макроуровне в теоретических моделях ловушка бедности объясняется тем, что страны не могут аккумулировать достаточно капитала, чтобы увеличивать свои доходы. Однако концепция ловушки бедности применима и к отдельным домохозяйствам. Объяснение здесь схожее: при низком доходе индивиды не могут сберегать, накапливая богатство.

Кроме того, существуют альтернативные механизмы ловушки бедности. Один из них связан с недостатком питания: если человек недостаточно хорошо питается, то он непродуктивен и не может достаточно зарабатывать, чтобы улучшить свое питание. Другой механизм связан с несовершенством финансового рынка: предполагается, что небольшие инвестиции приносят низкую прибыль. Увеличение инвестиций для бедного домохозяйства связано с необходимостью брать кредит, однако банки отказывают в займе бедным домохозяйствам, что вновь воспроизводит низкую доходность их капитала. Еще одно объяснение приходит из поведенческой экономики: было показано, что бедность может влиять на то, как люди принимают решения. Модель демонстрирует, что бедные чаще заботятся о настоящем и не готовы инвестировать в доходные активы, что способствует их попаданию в ловушку бедности. 

Как можно помогать странам и индивидам выбираться из ловушки? Самыми распространенными средствами считаются инвестиции и финансовая помощь домохозяйствам. Согласно моделям, эти меры должны позволить выйти из равновесия с низкими доходами и начать двигаться по направлению к равновесию с высокими доходами: накапливать капитал, инвестировать и увеличивать свое благосостояние. Однако так ли распространена эта проблема?

Есть свидетельства тому, что случаи ловушки бедности достаточно редки, и многие бедные страны демонстрируют рост ВВП наравне с мировым уровнем. Однако меры помощи все еще могут быть действенными, поскольку они способствуют более быстрому накоплению капитала и, как следствие, переходу в лучшее равновесие с высокими доходами. Кроме того, несмотря на то что эмпирические свидетельства склоняются к тому, что ловушка бедности – явление редкое, оно может быть связано с другими эффектами или наблюдаться только для определенных групп индивидов, поэтому его сложно однозначно обнаружить в данных. 

 

Подготовила Анастасия Небольсина